Por:
Jimmy Andrade Ubilla
Director Ejecutivo CEMDES – BCSD ECUADOR

A medida que entramos en 2020, el reloj avanza más que nunca cuando se trata de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Si bien se han realizado progresos desde que se lanzaron los ODS en 2015, no avanzamos a la velocidad o escala requerida. En reconocimiento de esto, las Naciones Unidas han pedido que 2020 marque el comienzo de una “Década de Acción” para alcanzar los Objetivos para 2030, y el Secretario General de la ONU, António Guterres, ha esbozado lo que él considera sus prioridades para la realización en la década que nos espera.

El sector privado tendrá un papel fundamental que desempeñar para determinar si los ODS se cumplen o no en el transcurso de la próxima década, y de manera similar necesita hacer un balance de sus esfuerzos e identificar sus propias áreas prioritarias de participación en los ODS; Las áreas donde está mejor equipado para impulsar la acción real y el impacto, esto es lo fundamental.

Muchas empresas ya se han embarcado en esfuerzos para identificar sus ODS “prioritarios”. El análisis de Reporting Matter del Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD) de 2019 reveló que el 84% de los miembros del WBCSD están identificando subconjuntos específicos de los 17 ODS que consideran más relevantes para su organización y para los que se sienten más equipados para contribuir.

En el Ecuador CEMDES (BCSD ECUADOR), en su informe de análisis sobre ¿cuán presente están los ODS en las empresas? revela que hoy, a casi 5 años del lanzamiento de los ODS, todavía pareciera que las empresas aún siguen en la etapa de sensibilización y difusión. Que poner los ODS en la estrategia empresarial sigue siendo el mayor desafío para las empresas, y estas aun no reportan sus contribuciones con indicadores de impacto efectivos, pero también resulta realista que así sea, teniendo en cuenta lo ambicioso de las metas y el horizonte de largo plazo.

Esta es una tendencia alentadora. Establecer una imagen clara de las oportunidades más importantes que una empresa tiene para contribuir a la realización de los ODS ayuda a centrar los esfuerzos e impulsar una participación significativa. La realidad es que muy pocas empresas tienen el potencial, o incluso la capacidad, de mover la aguja en los 17 ODS y las 169 metas que se encuentran debajo de ellos. Aunque, por supuesto, es importante considerar los ODS de manera integral, en la gran mayoría de los casos, la interacción focalizada y concentrada en una sección transversal más pequeña de Objetivos prioritarios es probable que impulse una acción más sólida y resulte en un progreso más sustancial a largo plazo.

Sin embargo, es de vital importancia que, al decidir identificar los ODS que sean más relevantes para sus operaciones, la empresa en cuestión se embarque en un proceso de priorización que sea robusto y transparente. Si bien las mejores prácticas en este campo aún están surgiendo, en el WBCSD hemos identificado nuestros diez consejos principales sobre la priorización de los ODS para apoyar a las empresas que participan en este proceso a medida que ingresamos en la Década de Acción.

  • Asegúrese de que su priorización tenga “principios”
    Uno de los ingredientes clave para un proceso sólido de priorización es garantizar que esté considerando las oportunidades que su organización tiene para contribuir a los ODS a través de la lente de mitigar los impactos negativos, así como generar los positivos. El Pacto Mundial de las Naciones Unidas y la guía de GRI sobre la integración de los ODS en los informes corporativos se refieren a esto como “priorización basada en principios”. Hace un llamamiento a las empresas para que mapeen simultáneamente sus impactos negativos más destacados en las personas y el planeta y los vinculen con los ODS, mientras exploran también su potencial para desarrollar nuevos productos y servicios para impulsar el progreso de los ODS. Al abordar los impactos negativos, particularmente en la esfera de los derechos humanos, las empresas tienen el potencial de romper algunas de las barreras más importantes para el desarrollo e impactar positivamente la vida de millones de las personas más vulnerables de la sociedad.
  • Apunte a los objetivos
    El verdadero poder de los ODS reside en el detalle de las 169 metas que se encuentran debajo de los 17 Objetivos principales. Sin comprender las metas, es imposible comprender los objetivos por sí mismos. Por lo tanto, para comprender completamente cuáles de los ODS son más relevantes para su negocio, es crucial sumergirse en los ODS a nivel meta e identificar las metas específicas en torno a los cuales su organización está mejor posicionada para marcar la diferencia.
  • Abrazando la categorización
    Un enfoque interesante que muchas empresas están comenzando a adoptar implica dividir los ODS en una serie de diferentes categorías de relevancia. Este enfoque más matizado para la priorización (en lugar del método más binario de etiquetar cada uno de los objetivos como relevante o irrelevante) está más en consonancia con la naturaleza holística de la agenda de los ODS y ayuda a defenderse de las acusaciones de selección de la cereza de los ODS. Por ejemplo, la compañía de logística danesa Maersk clasifica cada uno de los 17 ODS como a) objetivos en los que la compañía tiene un gran potencial de impacto positivo a escala; b) objetivos sobre los cuales la empresa aún tiene potencial de impacto directo o indirecto; o c) objetivos en torno a los cuales la empresa tiene la responsabilidad de mitigar los posibles impactos negativos.
  • Sé global, pero piensa local
    Si bien una de las características clave de los ODS es su universalidad y relevancia para todos los países del mundo, es importante recordar que esta agenda global tiene implicaciones extremadamente locales. Como lo demuestran los hallazgos anuales del Índice ODS, cada país enfrenta su propio conjunto único de desafíos ODS y, por lo tanto, necesita un conjunto de soluciones a medida. Las empresas que pueden identificar los ODS que son más relevantes para las diferentes regiones en las que operan, y tener esto en cuenta en su compromiso estratégico con los objetivos, finalmente estarán en mejores condiciones para proporcionar las soluciones e innovaciones que más se necesitan. El Informe anual de impacto de la industria móvil de GMSA es un buen ejemplo de este tipo de análisis en acción.
  • Usa las herramientas
    El proceso de analizar los objetivos de los ODS y determinar cómo se relacionan con su industria puede ser complejo. La buena noticia es que, en los cinco años transcurridos desde el lanzamiento de los ODS, hemos visto surgir una gran cantidad de herramientas y recursos para ayudar a las empresas a realizar este análisis. El Pacto Mundial de las Naciones Unidas y el Análisis de Objetivos y Metas de GRI proporciona una visión particularmente completa de cómo las empresas tienen el potencial de contribuir a cada uno de los objetivos de los ODS, mientras que la Matriz de la Industria de los ODS proporciona un desglose más centrado en la industria. Puede explorar estos y muchos otros recursos que WBCSD ha recopilado en nuestro SDG Business Hub.
  • Conéctese con colegas de la industria
    Otra forma de tratar de superar esta complejidad de la priorización de los ODS es reunirse con sus pares e intentar formar una opinión colectiva sobre cuáles deberían ser las áreas de enfoque para su industria en general. Esto es algo que varios sectores han comenzado a hacer a través del trabajo de Hoja de Ruta Sectorial de ODS del WBCSD. Un análisis colectivo permite a las empresas compartir ideas sobre las oportunidades de impacto de los ODS y desafiarse mutuamente en dónde su sector debería centrar sus esfuerzos.
  • Comprometerse con las partes interesadas
    Al igual que con cualquier proceso de materialidad, la priorización de los ODS no es algo que deba realizarse en una cámara de eco. Hable con sus diferentes grupos de partes interesadas para aprovechar su pensamiento sobre los ODS y pruebe su priorización con ellos antes de bloquearlo.
  • Muestra tu trabajo
    Cualquiera sea el enfoque que tome su organización para seleccionar sus ODS prioritarios, es importante comunicar el proceso que se encuentra detrás de esta selección. Explique por qué ha seleccionado los objetivos que tiene (y por qué ha pasado por alto a otros). Con las críticas al lavado de los ODS y la selección de cerezas por parte de las empresas cada vez más destacadas, la transparencia en torno al proceso de priorización tiene un papel importante que desempeñar en términos de asegurar a sus partes interesadas que está tomando en serio esta agenda.
  • Repetir. Repetir. Repetir.
    Por tentador que sea poner el proceso de priorización de ODS a la cama hasta 2030 después de haber identificado sus objetivos clave, idealmente este proceso debería revisarse a intervalos regulares. Ni los ODS ni su negocio son entidades estáticas y, a medida que avanzan, es probable que sus prioridades también cambien. Al mantenerse al tanto del progreso global que se está logrando en la agenda de los ODS y explorar periódicamente cómo la cartera en evolución de su empresa interactúa con los objetivos, estará en mejores condiciones para identificar oportunidades de impacto a medida que continúan surgiendo en el camino hacia 2030.
  • ¡No te detengas ahí!
    Aunque la priorización es un primer paso crítico, es solo un primer paso. Una vez identificados los objetivos y las metas de los ODS en torno a los cuales su empresa tiene el mayor potencial para generar impacto, es importante aprovechar esto y considerar: cuáles son las ambiciones de los ODS de su empresa; qué objetivos cualitativos y cuantitativos puede establecer; qué KPI le permitirán rastrear y comunicar su progreso de manera más efectiva; ¿Y cómo va a incorporar una comprensión de los ODS en toda su organización? La priorización es solo el comienzo.